拉斯維加斯的傳奇人物-霍華.休斯

更新日期:2月 25

霍華.休斯(Howard Robard Hughes, Jr. 1905-12-24~1976-4-5)是美國著名商業大亨、投資人、飛行員、航空工程師、電影製片人、慈善家,也當時世界上最富有的人之一。他首先擔任電影製片人,然後成為航空界的一位有影響力的人物。在後期的生活中,他由於幾次飛機墜毀造成的慢性疼痛和不斷加劇的耳聾致使強迫症(OCD)惡化,使他的行為變得古怪和過著隱居的生活方式。在霍華.休斯晚年移居到拉斯維加斯的四年裡,他進行了一系列的商業行為從而極大的影響了當時以及之後的拉斯維加斯的發展,他於1970年感恩節期間離開了拉斯維加斯,而且再也沒有回來;至此,霍華.休斯在拉斯維加斯的生涯宣告結束。本篇主題就是介紹霍華.休斯的這段人生旅程。

進入拉斯維加斯已經是晚年的霍華.休斯;他有很嚴重的強迫症:每年只剪一次頭髮和指甲、害怕與任何人身體接觸,長期注射可卡因、強迫自己記筆記。他每天要花大量的時間進行反復清潔,一遍一遍的洗手洗澡,並必須以特定的方式擺放東西,連盤裡食用的豆子都要按大小順序排列整齊,否則霍華.休斯就會憤而離席。這些也影響到他在1966年進入拉斯維加斯之後的商業行為和溝通方式。

賭場酒店旅館的經營

1966年的感恩節,霍華.休斯坐在特製的舒爾曼火車車廂進入了拉斯維加斯市中心,之後轉乘一輛設備齊全的救護車進入了沙漠旅館(Desert Inn,現永利賭場所在地),並包下了旅館的頂層兩層,八層給隨行人員第九層頂樓作為自己的居所。

霍華.休斯原計畫在聖誕節之前離開Desert Inn旅館, Desert Inn旅館屆期要求霍華.休斯退房,被霍華.休斯拒絕。負責霍華.休斯在拉斯維加斯一切事務的經理提出願意將房費翻倍,但也同樣被旅館管理人員拒絕。霍華.休斯為了繼續留在旅館,就將Desert Inn旅館收購了。在此同時也獲得了內華達博彩管理委員會頒發的博彩牌照。委員會樂於看到一個形象正派的知名富商為內華達博彩行業帶來正面的形象。

從此以後,霍華.休斯陸續收購了很多家賭場旅館,包括Sands賭場酒店(現威尼斯人賭場所在地)、Frontier Casino, Castway酒店(現在金銀島酒店所在地)、Silver Slipper賭場酒店等等;其間還和柯克.科里安(Kirk Kerkorian,MGM集團創辦人)競爭買下了The Lankmark賭場酒店(現拉斯維加斯會展中心所在地)。

霍華.休斯的商業行為扭轉了當時拉斯維加斯帶給美國人的負面形象,讓其從令人嗤之以鼻的罪惡都市變成了光鮮亮麗的新興城市,以前的拉斯維加斯讓人想到的只有上不了檯面的賭博,令人生畏的黑幫,和非法的色情業。在霍華.休斯的打造下拉斯維加斯成為了美國人的重要的旅行目的地,人人都想成為廣告宣傳中從豪華轎車上從容走下的成功人士和貴婦。霍華.休斯也為拉斯維加斯帶來了現代化企業管理、合法經營和契約精神,同時也減弱了黑幫在拉斯維加斯的勢力和影響力。

霍華.休斯收購這些酒店後也保留了大部分的老員工,有黑幫背景的員工利用擺不上枱面的伎倆在酒店裡斂財,這使得酒店的歷史遺留問題也繼續存在,長期拖累致使賭場酒店經營開始由盈轉虧。據IRS資料,最終霍華.休斯在拉斯維加斯賭場經營虧損了超過五千萬美元 。

霍華.休斯累計花費了3億美元投入在了拉斯維加斯,他還購買了KLAS-TV,只是為了可以每天看他想看的電影。

Summerlin區域的開發

早在1952年,霍華.休斯以七萬五千美元的價格在拉斯維加斯西部地區購買了兩萬五千英畝的土地用於抵稅,在1953年又計畫把休斯飛機公司的一部分從南加州搬到內華達州南部,後來因為很多員工拒絕搬到他們認為的「不毛之地」而作罷。原先霍華.休斯也計劃在內華達的一片荒地上建造超音速飛機的機場,但這沒能成功;所以這片土地在其之後的許多年裡都是未開發狀態。在霍華.休斯過世後,負責管理這片土地的Summa Croopation管理層在1980年代初就提出了一個總體規劃社區的想法,但激起了當地環保主義者的強烈抗議,他們擔心該項目過於靠近紅岩峽谷國家公園而破壞生態環境。直到1988年,土地管理局(Bureau of Land Management)通過交易,以近300萬美元的價格增購了439英畝(即目前紅岩國家公園遊客中心現址),做了一些妥協調整,整個開發計劃才得以實施。於1989年正式破土動工,正式把這個區域定為Summerlin,這是霍華.休斯祖母的名字。 Tournament Players高爾夫球場是第一個建造的項目。房屋建造於第二年開始並取得了巨大成功。 1991年至2001年之間, Summerlin共售出了18,000多套房屋。

負責規劃管理Summerlin地區的Summa Corp也為保護Red Rock國家公園方面所發揮了巨大作用同時也為環境作出了可持續性保護。 Summerlin是拉斯維加斯第一個在乾旱沙漠環境中發展的地區,公司管理層與其種植大面積綠化浪費水的草,不如將公共空間用耐旱的樹木和灌木叢加以美化。我們不知道已故去霍華.休斯會怎麼想,但他公司的現任CEO因其對自然的保護和與社區合作的積極性而受到環保主義者和歷史學家的讚譽。霍華.休斯應該為他感到驕傲。

直到今天,Summerlin地區兩萬五千英畝的土地依舊在由霍華.休斯公司(The Howard Hughes Corporation)管理和開發。霍華.休斯人已故去,但他為拉斯維加斯留下的印記依舊持續並閃耀光輝。


作者: Jason Feng 2020/11/25




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